Putao la ville la plus septentrionale de la Birmanie (Union du Myanmar). Elle est située dans le nord de l'État de Kachin, au pied des contreforts de l'Himalaya. Le point culminant de la Birmanie, le Hkakabo Razi, est visible depuis la ville, d'où il est possible d'atteindre son camp de base, près du village de Tahaundam. Putao n'est accessible par la route qu'en été, depuis Myitkyina (seulement pour les birmans). Elle possède aussi un petit aéroport desservi par Air Bagan et Myanmar Airways depuis Myitkyina. Les environs sont connus pour leur grande variété d'oiseaux endémiques et d'orchidées rares. L'« Orchidée noire » pousse dans les montagnes à l'ouest et à l'est de la ville.