Présentation de la ville

Ancienne capitale du royaume indépendant de Birmanie, Mandalay est le centre culturel et religieux du bouddhisme au Myanmar, avec ses nombreux monastères et ses 1 000 pagodes. Deuxième ville du pays, située à 650 km au nord de Yangon dans une boucle de l'Irrawaddy, Mandalay est le point de départ d'une croisière mythique à bord du " Road to Mandalay ", siglé du prestigieux groupe Belmond (ex Orient Express). Bien sûr, il faut aimer les pagodes et les monastères, car vous en verrez un certain nombre, et il n'y a pas grand-chose d'autre à faire à Mandalay, surnommée à juste titre la cité d'or ! Citons entre autres la pagode Mahamuni, la plus vénérée de la ville, reconstruite à la fin du XIXème siècle à la suite d'un incendie, la pagode Kyauktawgyi, la pagode Kuthodaw (qui abrite le plus grand livre du monde), la pagode Su Taung Pyai à Mandaly Hill, ou encore le monastère en teck Shwe Nan Daw, l'unique rescapé du palais royal original de Mandalay, détruit en 1944. A voir absolument dans les environ de Mandalay : le pont U Bein (le plus long pont de teck du monde), le site de Sagaing (le plus important centre religieux du pays, abritant près de 600 pagodes répartis sur 37 collines) et le village de Mingun, où se trouve notamment la plus grande cloche du monde. L'hôtellerie est encore limitée à Mandalay.

Quand partir ?

Les mois de mai et juin sont à éviter pour les personnes craignant les grosses chaleurs. La saison des pluies, de juin à mi-octobre, n'est pas idéale pour visiter le pays. La meilleure saison s'étale de novembre à janvier, et particulièrement novembre pour faire les plus belles photos !

Que voir à Mandalay ?

A 3 km au sud de Mandalay, la pagode Mahamuni, construite au XVIIIème siècle : ors et couleurs vives voisinent avec d'admirables sculptures khmères en bronze. Elle abrite notamment un bouddha de 4 mètres de haut rapporté du royaume de l'Arakan. A voir aussi les pagodes Kuthodaw et Kyauktawgyi, situées l'une à côté de l'autre. La première possède de magnifiques portes d'entrée, la seconde renferme un énorme bouddha, taillé dans le marbre. Le monastère Shwemawdaw, habité par des bonzes, présente une admirable architecture, inspirée des palais royaux. Il renferme dix bas-reliefs sculptés et dorés, représentant les dix dernières vies de Bouddha.Il y a la possibilité de faire une croisière à bord de l’Irrawaddy jusqu’à Bagan.

Quoi manger ?

La base de l'alimentation comprend le poisson, accompagné de riz sauté à la birmane ou de légumes. Le plat national (mohinga) est composé de pâtés de poisson, vermicelles, coriandre et oignons. On mange également de nombreux plats de crevettes et de fruits de mer. Assaisonnements principaux : le curry, la noix de coco, l'ail et le piment. Les légumes composent la plupart des soupes. Quant aux desserts, on déguste des gâteaux de semoule parfumés à la noix de coco ou des gâteaux aux bananes. Et comme boisson ? Vous pouvez essayer la bière locale, la Myanmar. A Mandalay, nous vous recommandons le Green Restaurant and Bar Mandalay, dans un vaste parc, en périphérie sud-ouest de Mandalay, entre le centre-ville et le village de Sagaing.

Passeport/ Visa/ Formalités

Il faut un passeport encore valide au moins 6 mois après la date du retour. Un visa valable 28 jours est nécessaire pour entrer en Birmanie, pour l'obtenir contactez l'ambassade de Birmanie à Paris. Il faut remplir un formulaire (3 exemplaires) avec 3 photos d'identités et 25euros environ. Le Ministère des Affaires Etrangères français conseille aux ressortissants français de se faire connaître des services de l'ambassade de France au Myanmar lors de leur arrivée dans le pays.

Pont U Bein

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Monastère Shwenandaw

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Colline de Mandalay

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Pagode Mahamuni

[caption id="attachment_31001" align="aligncenter" width="800"] Pagode Mahamuni Mandalay[/caption]Pagode Mahamuni.A 3 km au sud de Mandalay, la pagode Mahamuni (ou pagode de ...

Monastère Mahagandayon

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Pagode Kyauktawgyi

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Pagode Kuthodaw

Une nouvelle pagode à visiter, mais avec une particularité très intéressante : elle possède des centaines de stèles en marbre - ...

Amarapura

Amarapura (ou Ummerapoura - littéralement "la ville des Immortels") est une ancienne capitale du troisième empire birman située sur les bords du fleuve Irrawaddy. Elle est souvent appelée Taungmyo (Ville ...