L’archipel de Con Dao regroupe 16 iles montagneuses, où la ville, de l’ile principal Con Son, porte le même nom que l’archipel. L’ile de Con Son fut d’abord colonisée par la compagnie anglaise des Indes orientales, en 1702, et libérée en 1705. Pendant les guerres intestines de la Cour de Hue, le prince Nguyễn Phúc Ánh qui allait devenir, sous le nom de Gia Long, le premier empereur du Vietnam, établissait les débuts d’un protectorat par le traité de Versailles en 1787 en contrepartie de l’aide militaire. Néanmoins, le traité a été abrogé car la France, empêtré dans la Révolution, n’a pas réussi à fournir l’aide promise. Ce n’est que sous la conquête que les îles sont revenues sous contrôle français, en 1861. En 1862, les Français y ouvrirent le bagne de Poulo Condor, connu aussi sous le nom de Phu Hai. De nombreux opposants politiques et indépendantistes y séjournèrent dans des conditions inhumaines et certains connurent les cellules appelées « cages à tigre ». En 1954, le bagne passa sous le contrôle de la République du Viêt Nam (RVN). Le parc national de Côn Đảo, créé en 1993, qui travaille avec le World Wide Fund for Nature (WWF), s’est étend sur une surface de 40 000 ha comprenant terres et mer. Il est caractérisé par un écosystème varié. La faune et la flore terrestre se compose de 135 espèces animales et 882 espèces végétales. Dans sa partie maritime, la réserve naturelle renferme de splendides récifs de coraux, et environ 1300 espèces marines dont le dugong, le dauphin, le dauphin de l’Irrawaddy, la raie aigle, la raie Manta, le requin, la tortue verte… De nombreuses activités nautiques sont proposées sur les plages de Côn Đảo : plongée sous-marine, avec tuba ou apnée, pêche, canoë, excursions en mer, etc. Sur terre, il est possible de visiter le temple Phi Yen Lady, le musée national de Côn Đảo, le bagne de Poulo Condor avec les prisons de Phu Hai et Phu Son, le cimetière des partisans de Hang Duong et la tombe de Vo Thi Sau, le pont Ma Thien Lanh et bien d’autres monuments. Les nombreuses plages et criques sont présentes sur Côn Đảo, notamment à Nhat beach, Dam Trau, Hang Duong, Ong Dung et Phi Yen. Le parc national organise des promenades dans la forêt primaire ainsi que des séances d’observation des sites de ponte des tortues vertes sur « Big Bambou Island ».

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